Tarih ve Kültür

Bill Clinton ve John F. Kennedy: 1963 El Sıkışmalarının Arkasındaki Hikaye

Henüz 16 yaşında, Bill Clinton Hot Springs Lisesi'ndeki son yılına girmek üzereydi. İşçi sınıfından bir aileden olan Clinton'un biyolojik babası, o doğmadan üç ay önce ölmüştü ve o, annesi ve alkolik, tacizci bir üvey babası tarafından büyütüldü. Clinton'un hayatı zengin, kibar başkanın hayatından bir dünya uzaktaydı, ancak birçok Amerikalı gibi o da Başkan'a derinden hayrandı. John F. Kennedy ve onun ailesi.



Clinton yetenekli bir öğrenciydi ama hala geleceği konusunda kararsızdı, müzik, tıp, hukuk ve hatta bakanlıktaki olası kariyerleri tartışıyordu. O yılki Boys Nation'a Arkansas'ın iki delegesinden biri olarak seçildi. Amerikan Lejyonu tarafından düzenlenen ve 1946'da başlayan prestijli program, ülkenin en iyi ve en parlak öğrencilerinden bazılarını, öğrencilerin seçilmiş yetkililer ve hükümet liderleriyle buluştuğu, bir hafta süren yoğun bir seminer için Washington DC'ye getiriyor. 1963'te buna Dışişleri Bakanı Dean Rusk da dahildi.

98 öğrenci, öğrencilere Amerikan hükümetinin işleyişi hakkında bilgi vermek amacıyla bir dizi sahte Senato yasama oturumu düzenledi. ABD Kongresi'nde olduğu gibi, her öğrenci, organ tarafından oylanacak mevzuata sponsor olabildi. Bir Konut ve Kentsel Gelişim Departmanı oluşturulması ve kampanyaların federal fonlanması da dahil olmak üzere Clinton'un önerileri başarısız oldu (ABD Kongresi 1965'te HUD olarak bilinen departmanı oluşturan bir yasayı kabul etti).





Sivil Haklar Hareketi'nde önemli bir anın zemininde bir araya geldiler

O bahar Amerika, Rev. Martin Luther King Jr. ve diğerleri Birmingham, Alabama'da. Polis şiddet içermeyen protestoları şiddetle bastırdı, tartışmalı bir eylemin parçası olarak sekiz yaşındaki öğrencilerin de dahil olduğu gruplara yangın hortumları, köpekler ve coplar saldı. Çocuk Haçlı Seferi .

11 Haziran'da Başkan Kennedy, halka açık yerlerde ve okullarda ırk ayrımcılığını sona erdirmek ve Afrikalı Amerikalılar için oy haklarını genişletmek için Kongre'yi sivil haklar yasasını geçirmeye çağırarak ulusa birinci sınıf bir konuşma yaptı. Ertesi gün, NAACP alan düzenleyicisi Medgar Evers Mississippi'deki evinde beyaz milliyetçi ve KKK üyesi tarafından öldürüldü. Byron De La Beckwith'in fotoğrafı. .



Altı hafta sonra, Boys Nation öğrencileri ırk ayrımcılığına karşı bir karar çıkardı ve o zamanlar ayrılmış, tamamen beyaz bir okula devam eden ancak ilerici bir Demokrat olan Clinton, lehte oy veren birkaç Güneyli delegeden biriydi. Boys Nation'dan bir ay sonra, King ve diğer liderler de iş ve ekonomik özgürlük çağrısında bulunan efsanevi Mart için Washington'da bir araya geldi. Clinton daha sonra, King'in 'Bir Rüyam Var' konuşması da dahil olmak üzere, hayatının erken dönemlerindeki en etkili iki olaydan ikisinin o yaz gerçekleştiğini belirtti.

  Genç bir çocuk olan Bill Clinton, Başkan John F. Kennedy'nin elini sıkıyor

24 Temmuz 1963'te genç bir Bill Clinton, Başkan John F. Kennedy ile el sıkışırken



Fotoğraf: Arnold Sachs/Getty Images

Boys Nation programının en önemli olayı Başkan Kennedy ile görüşmeleriydi.

24 Temmuz'da Clinton ve diğer delegeler Beyaz Saray Gül Bahçesi'nde toplandı. Kennedy, Batı Berlin'de 450.000 kişilik bir kalabalığın önünde ünlü “Ich bin ein Berliner” konuşmasını içeren başarılı bir Avrupa turundan yeni çıkmıştı. O güneşli yaz gününde çok daha küçük bir kalabalığa hitap ederek kamu hizmetinin öneminden bahsetti. Ayrıca, o hafta başlarında Ulusal Valiler Birliği'nin yıllık toplantısının benzer bir kararı geçemediğini ve konuyla ilgili bölünmüş kaldığını belirterek, öğrencileri medeni haklar kararları için övdü.

Kennedy daha sonra öğrencilerle buluşmak için kalabalığın arasına karıştı. Clinton daha sonra o anı hatırladı ve 'İçerideki üçüncü veya dördüncü kişiydim ve... Etkileşimleri kısa sürdü, Kennedy bir sonraki öğrenciye geçmeden önce sıkı bir el sıkışma oldu. Ancak olayı yakalayan video ve fotoğraflar, Clinton'un hayranlığını ve siyasi idollerinden biriyle tanıştığına neredeyse inanmadığını gösteriyor.



O anın etkisi neredeyse hemen belliydi. Birkaç delege arkadaşına göre Clinton, otobüs yolculuğunu Boys Nation yurtlarına olay hakkında konuşarak geçirdi. Gelecekteki Minnesota Kongre Üyesi Jim Ramstad'ın hatırladığı gibi, Clinton ona 'Bir gün o işi alacağım' dedi.

BIOGRAPHY.COM BÜLTENİNE KAYDOLUN

Kennedy-Clinton toplantısı Clinton'un siyasi biyografisinin önemli bir parçası oldu

Sadece dört ay sonra Kennedy öldü. Clinton, Kennedy'nin 22 Kasım 1963'te Dallas, Teksas'ta suikasta uğradığını öğrendiğinde lise matematik sınıfındaydı. Clinton, “Bunu dün gibi hatırlıyorum” dedi. “Kalbim kırıldı. yaşayacağını umuyordum. Başta ölüp ölmediğini bilmiyorduk. Sadece tamamen yoksun olduğumu hatırlıyorum.” O anın etkisiyle ilgili şunları yazdı: “Ülke için bir anlamı vardı ve geleceği sembolize etti. Sanki içi boşaltılmış gibiydi.”



Clinton'un siyasi yıldızı yükselmeye başladığında, o kaderci 1963 toplantısı hayatında bir dönüm noktası olarak göründü. Genç, etkilenebilir genç ve yakında öldürülecek olan başkanın fotoğrafı, Clinton'un oluşum yıllarının kampanya reklamlarında ve haber hesaplarında yer aldı. Clinton'u eleştirenler bunu siyasi oportünizm olarak görürken, diğerleri için bu, Kennedy'nin kalıcı mirasının canlı kanıtıydı: “Ülkenizin sizin için neler yapabileceğini sormayın; ülkeniz için neler yapabileceğinizi sorun” konuşmasında göreve başladı.

30 yıl sonra, Temmuz 1993'te ve onun ülkenin 42. başkanı seçilmesinin ardından, 1993 Boys Nation sınıfı Beyaz Saray Gül Bahçesi'nde toplandı. Başkan Vekili Al Gore şaka yollu bir şekilde, bu geleceğin liderlerinin başkanla çektikleri kendi fotoğraflarından daha sonra siyasi bir destek alabileceğini kaydetti. Aynı zamanda, Clinton Kennedy ile görüşmesinin kalıcı etkisini hatırladığında, 1963 Boys Nation sınıfının birkaç mezunu da hazır bulundu. Clinton, idolünün bir zamanlar yaptığı gibi kalabalığa karıştığında, öğrenciler ona bir hediye sundular - el sıkışırken Bill ve Jack'in büyütülmüş, çerçeveli bir kopyası.